Les principes actifs du ginseng : saponine et ginsénosides

molécule ginsenoside
L'essor du ginseng dans la médecine naturelle n'est plus à prouver. Et pour cause, cette plante ancestrale détient des principes actifs non négligeables pour la santé.
 
Dénommées « ginsenosides » ou saponines du ginseng, ces substances actives sont reconnues comme étant des neuro-protecteurs, des antioxydants et des stimulants efficaces pour le système immunitaire. La qualité d'un ginseng dépend alors de sa concentration en ginsenosides, laquelle s'exprime en mg/g de matière sèche.
 
Le passage suivant sera un peu technique, mais il est impératif de bien le comprendre pour s'assurer d'acheter un ginseng de qualité et d'éviter les vendeurs incompétents ou qui essaient de vous escroquer.
 
Les ginsénosides sont des molécules qui font partie de la famille des saponines. En général dans un extrait de ginseng de qualité  il faut partir du principe que les valeurs associées sont  70 mg/g de saponine, dont  10 mg/g de ginsénosides.
 
Il est extrêmement rare qu'un extrait de ginseng dépasse les 15mg/g de ginsénoside (Rb1+Rg1), or de nombreux commerçants vous propose des ginsengs avec 70 à 120 mg/gr de ginsénosides ce qui n'est raisonnablement pas possible.
 
La confusion  volontaire entre saponine et ginsenoside a pour seul but de semer la confusion chez le consommateur qui ne voit qu'un "gros" chiffre censé signifier "je suis le meilleur".
 
Il faut absolument fuir ces vendeurs qui, soit vous induisent en erreur pour vous vendre un ginseng de mauvaise qualité, soit ne connaissent rien au produit  !
 

Le taux de saponine

Du ginseng bas de gamme, pour un taux de saponine inférieur à 15mg/g

 
Le ginseng bas de gamme provient des cultures intensives à force d'engrais et de produits chimiques
 
Compte tenu de la forte demande, du ginseng de médiocre qualité inonde le marché. Quand le produit affiche moins de 15mg de saponines par gramme de matière sèche, cela suppose que la qualité n'est pas au rendez-vous.
 
Il en est de même pour les produits qui n'affichent pas la valeur de leur teneur en ginsenosides.
 
Ne respectant ni les traditions ni le savoir-faire ancestral, de tels produits (généralement issus de la production chinoise) n'ont pas d'effets sur l'organisme compte tenu de leur faible taux en principes actifs.
 
Outre leur mode de culture, les racines de ces plantes sont récoltées le plus tôt possible (généralement dès 3 ans). Or la teneur des substances actives du ginseng augmente en fonction de l'âge de la racine, laquelle arrive à maturité à 6 ans. Pour en savoir plus sur la différence entre un ginseng semi-sauvage et un ginseng en culture intensive.
 

Du ginseng de qualité, pour un taux de saponine de 60  à 80mg /g

En Corée, les variétés de ginseng semi-sauvages sont les plus utilisées, et ce, depuis bien des  millénaires.
 
Et pour cause, elles détiennent un taux élevé de ginsenoside, avoisinant les 60 à 80mg de saponine par gramme de racine séchée. Appelée Kirin, cette variété semi-sauvage du ginseng pousse dans les jardins des palais impériaux, mais également dans les régions reculées de Corée, à 800m d'altitude en pleine forêt.
 
Outre leur mode de culture traditionnelle et biologique, ces ginsengs sont récoltés tardivement. D'où leur teneur élevée en Ginsenosides.
 
C'est le ginseng qui est traditionnellement consommé par les populations en Corée.
 

Le ginseng  avec un taux de saponine supérieur à 100mg /gr

Bien entendu, la meilleure qualité de ginseng est celle issue des plantes sauvages. Malheureusement, le prix de tels produits reste exorbitant compte tenu de leur rareté. C'est la raison pour laquelle le « san-man » n'est pas réellement consommé au quotidien, mais est plutôt réservé aux seuls millionnaires.
 
Aujourd'hui les extraits de ginseng avec un taux supérieur à 100 mg/g sont courants en Occident, pourtant rares sont des extraits réellement authentiques.
Très souvent ce taux de saponine a été artificiellement augmenté par l'ajout de saponine en provenance d'autres plantes comme la campanule.
 
Le but de la manoeuvre est de vous présenter un ginseng soi-disant exceptionnel avec un énorme taux de saponine... Bien évidemment, l'ajout de saponine de campanule (différente des ginsénosides) dénature complètement le produit et le rend aussi inefficace que les ginsengs bas de gamme ... vendus 3 fois moins cher.   
 
Il est cependant possible de trouver des extraits avec des taux de 120 à 150 mg/gr de saponine... mais il faut rester vigilant.

Le taux de ginsénoside

Le taux de ginsénosides est une valeur bien plus précise que le taux de saponine pour mesurer l'efficacité d'un extrait de ginseng.

Les extraits de  ginseng faisant l'objet de nombreuses demandes

Depuis 2010, la Korean Foods & Drugs Administration (KFDA) , suite à de nombreux abus oblige désormais les fabricants à indiquer sur l'étiquette le taux réel de ginsénosides qui correspond à l'addition des taux de RG1 + RB1.
 

Entre 5 et 10 mg /gr

En règle générale, la plupart des extraits de ginseng de moyenne gamme proposent un taux de ginsénosides compris entre 6 et 8 mg/gr. Ils restent toutefois de bons produits pour découvrir les bienfaits de l'extrait de ginseng.

En deçà de ce taux, il faut absolument éviter le produit qui n'aura que très peu d'effets.

Entre 10 et 15 mg/gr de ginsénoside

A partir de 10 mg/ gr on entre dans la catégorie des très bons extraits de ginseng. Il faut savoir qu'en Corée 10mg / gr est le taux le plus consommé par la population. Il est possible de trouver des extraits de ginseng qui iront jusqu'à 15 mg /gr de ginsénosides

Il n'existe pas de taux de ginsénoside supérieur à  15mg / gr

Au-dessus de 15mg/gr ... vous aurez toujours affaire à un vendeur peu scrupuleux qui, volontairement, ne fait pas la différence entre saponine et ginsénosides. Il arrive aussi que dans certains cas les vendeurs soient tout simplement incompétents ... parce que dans le fond, ils s'intéressent plus à votre portefeuille qu'aux produits qu'ils vendent.

 

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