Voyage au festival du ginseng à Geumsan

racine de ginseng à Geumsan

Même s'il existe plus d'une dizaine d'espèces de ginseng répertoriées dans le monde, le ginseng de Corée est sans nul doute le plus réputé pour sa qualité et son efficacité.

Depuis des décennies, le Panax ginseng est étroitement lié aux moeurs et aux traditions des coréens. Il y fait d'ailleurs l'objet d'une multitude de légendes dont la plus intéressante se passe dans la province de Gyeonggi, la plus peuplée de Corée du Sud, enroulée autour de Séoul.

C'est dans cette province que l'efficacité du ginseng sur la sexualité aurait été reconnue pour la première fois. Bien que la région de Gyeonggi  fourmille d'histoires et de légendes autour du ginseng, elle n'est pas le but de notre voyage.

Plus au Sud, à environ 5 heures de route, se trouve le district de Geumsan. C'est ici, non loin de la ville de Jeonju (centre touristique célèbre pour ses spécialités culinaires) et de Daejeon (capitale de la province du Chungcheong du Sud), qu'aura lieu notre périple. Mais pourquoi avoir choisi Geumsan comme destination de voyage ?

Perdue au milieu de la Corée, cette province pourrait rester totalement méconnue aux yeux du monde... Pourtant, il n'en est rien ! Chaque année, la ville de Geumsan accueille des milliers de visiteurs locaux et étrangers pour  célèbrer les bienfaits du ginseng. La ville offre alors une ambiance particulière et unique au monde?

Au coeur du festival du ginseng, à Geumsan

échoppe de ginseng à Geumsan

Crédit photo : http://english.visitkorea.or.kr/enu/SHP/SH_EN_7_2.jsp?cid=273737v

Si, en Corée du Sud, les festivals régionaux sont nombreux, celui proposé par la ville de Geumsan est unique en son genre. Avec 80 % de la production du pays provenant de cette région (soit 13 000 tonnes environ), Geumsan est considérée comme le plus gros producteur de ginseng.

Il n'y a donc rien d'étonnant à ce qu'elle décide d'organiser, il y a plus d'un quart de siècle, le festival du ginseng. Pendant un mois, partout dans les rues, résonnent la voix des vendeurs de ginseng qui, depuis leurs étals, vantent les mérites de l'« herbe miraculeuse des dieux ». Depuis plus de 4000 ans, le panax ginseng est solidement ancré dans toute la Corée du Sud et plus particulièrement à Geumsan. De son nom coréen Insam, le ginseng est devenu la « racine de longue vie », la « racine du ciel » ou encore la « merveille du monde » au fil des ans.

Dans le village de Geumsan, il est considéré comme un véritable trésor national qui méritait amplement d'être exposé au monde entier. C'est chose faîte grâce au festival du ginseng qui attire de plus en plus de visiteurs. En 1996, le festival a même été désigné festival national, culturel et touristique par le Ministère coréen de la Culture, du Tourisme et du Sport.

Si vous prévoyez de vous rendre en Corée du Sud, réservez donc vos billets d'avion pour Octobre : c'est généralement à cette période que se déroule le festival. De plus, vous pourrez profiter d'un bon taux d'ensoleillement d'environ 8 heures par jour, avec des températures moyennes comprises entre 8°C et 20°C. Arrivé à Geumsan, vous serez certainement surpris par le monde présent sur place.

Et pour cause : le village compte à lui seul 60 000 habitants, en majorité des cultivateurs de ginseng. Ajoutez à cela le nombre de visiteurs étrangers venus des 4 coins du monde et vous comprendrez mieux l'ambiance qui y règne...

fête le soir au festival du ginseng

Crédit photo : http://english.visitkorea.or.kr/enu/ATR/SI_EN_3_2_1.jsp?cid=293106

Basé essentiellement sur la santé et le bien-être, le festival donne bien évidemment la part belle au ginseng. Vous aurez tout le loisir de découvrir et goûter les meilleurs produits à base de ginseng de la région ainsi que la gastronomie locale, toujours généreusement relevée d'Insam. Lorsque vous aurez fini votre bibimbap et bu le makgeolli au ginseng, une visite s'impose au musée du ginseng, un endroit incontournable pour tout savoir sur l'histoire de cette racine et ses méthodes de culture.

Avant de repartir, prenez le temps de profiter des autres activités proposées par le festival de Geumsan : découverte de l'artisanat, jeux et activités traditionnelles, chansons et spectacles folkloriques, concours de danse...

Participer au festival du ginseng nous a permis de comprendre davantage le lien qui existe entre les Coréens et le ginseng. En offrant un festival d'une telle qualité, les habitants du village de Geumsan ont réussi à faire briller encore un peu plus la renommée du panax ginseng dans le monde entier.  En attendant et si vous voulez en savoir plus vous pouvez aussi visionner une vidéo sur le Festival du Ginseng  ici.

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